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Simón dice: Recuerda

Cuando llegué a Caracas, desde mi pueblo original de residencia, en Septiembre de 2014, la Capital de Venezuela se encontraba recuperando de una jornada intensa de protestas que habían ocurrido a inicios de año. Para el momento en que llegué a Caracas reinaba una especie de normalidad, y posiciones encontradas sobre la justificación de las protestas. Para ese momento, algunos alimentos empezaron a escasear pero nadie imaginó lo que vendría luego.  Mi primera semana de clase en la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales de la Universidad Central de Venezuela en Diciembre de ese año también fue un poco intensa. La universidad se preparaba para elecciones de representantes estudiantiles tanto a nivel federativo como a nivel de facultades y escuelas. Esa primera semana de clases, algunas clases se interrumpían cuando ingresaba algún candidato al salón con autorización del profesor de turno para darnos su discurso y motivar el voto a su favor. En el primer semestre de la carrera no entie

Riquezas Paleontológicas de Venezuela

Hace aproximadamente 100 millones de años fue cuando emergió de las profundidades lo que hoy conocemos como la Cordillera de la Costa que va desde Puerto Cabello hasta la Península de Paria, hasta entonces el mar ocupaba vastos territorios del Oriente y Occidente.

En Venezuela tuvo vida numerosas especies pre-históricas marinas y terrestres verificables con los también numerosos fósiles que se encuentran en los territorios antes ocupados por el mar y que ayudan a entender la historia geográfica y a estudiar el nivel de vida que había en lo que hoy se conoce como Venezuela.


Estas zonas paleontológicas son en ocasiones totalmente desconocidas para muchos venezolanos y es que por falta de financiamiento para estos trabajos tan importantes y valorados en cualquier otra parte del mundo se hace difícil la divulgación de información y el establecimiento de instituciones para el estudio y análisis de los fósiles, además de que no se cuenta con los instrumentos modernos y necesarios para llevar a cabo dichos estudios.

Megalodon en comparación a un Gran Tiburón Blanco actual
En Urumaco se encuentra uno de los principales yacimientos de fósiles de Venezuela y de Suramérica con unas de las más grandes diversidades de fósiles del mundo. En esta población del estado Falcón se han encontrado numerosos fósiles, destacando los restos humanos más antiguos que se han encontrado en el país y que datan del año 14.000 a.C.  y los dientes del máximo depredador que vivió en las profundidades marinas, el Megalodon, un tiburón gigante que llegaba a medir más de 18 metros de longitud.

Caparazón de la Tortuga mas grande 
A mediados del siglo XX se realizó una expedición en Urumaco financiada por la National Geographic y no solo grande fue la sorpresa que se llevaron sino también lo que encontraron: los restos de la tortuga más grande del mundo, la Stupendemys Geographicus cuyos fósiles datan de entre 5 a 6 millones de años y su caparazón tiene una longitud de un poco más de 3 metros.

No solo restos humanos, tortugas y tiburones gigantes hay en Urumaco, también restos de cocodrilos de más de 11 metros, perezas terrestres de más de 4 metros, cachicamos de casi 2 metros y numerosas ostras y conchas marinas.

También en el mismo estado Falcón se encuentra el parque paleontológico Taima-Taima donde también se hallan fósiles de cachicamos, tortugas y perezas gigantes, pero donde el fósil más emblemático fue descubierto en 1964 y se trata de la pelvis de un mastodonte, pariente de los Mamuts y de los actuales Elefantes, atravesado con una flecha de piedra que data de hace 13.000 años a.C. registrándose de esta forma como el primer sitio de cacería de mastodontes reportado en el mundo.


 El estado Lara también estuvo ocupado por gigantes hace millones de años, en el año 2007 durante una investigación financiada por la Universidad de Zúrich se encontraron los fósiles de una especie de Mosasaurus pertenecientes al período Cretácico superior (90 millones de años aprox.) y aunque el encontrado en Venezuela era relativamente joven cuando murió y no tenía gran tamaño, otros fósiles encontrados en varias partes del mundo detallan que esta especie pudo llegar a medir unos 17 metros de longitud. 

También en Lara y muy cercano a los fósiles del Mosasaurus fueron encontrados otros fósiles correspondientes a la especie Plesiosaurus, un reptil de gran tamaño que habitaba en las profundidades del mar y la especie que muchos todavía creen ver en el Lago Ness de Escocia apodándolo cariñosamente Nessie.





Actualmente se estudia e investiga sobre posibles yacimientos de fósiles de dinosaurios  en los estados andinos de Táchira, Mérida y Trujillo. El primer dinosaurio venezolano se encontró en la población de La Grita en el año de 1992 por un equipo de investigadores franceses. Su nombre científico es Laquintasaura Venezuelae y todo indica que tenía una longitud inferior a un metro y una altura no mayor a los 50 centímetros.


Si nos vamos al Oriente del país nos vamos a encontrar con numerosos yacimientos fósiles. El más destacado se descubrió  en el año 2006 cercano a la ciudad de Maturín en el estado Monagas durante trabajos de colocación de un oleoducto; dicho lugar es conocido con el nombre de Breal de Orocual.

En Breal de Orocual han sido encontrado fósiles de caballos, caimanes, perezas y osos hormigueros gigantes pero lo que más destaca fue el descubrimiento del Homotherium Venezuelensis, una especie de Tigre Dientes de Sable, el primero de su tipo encontrado en Suramérica. Este fósil data de hace 2,5 millones de años y da la idea de que este felino venezolano tenía una altura de 1,20 metros y su peso se encontraba entre los 300 y los 350 kg. 

A pesar de la riqueza fósil que presentan los suelos venezolanos, nuestro país presenta un gran atraso en lo que respecta a la materia paleontológica, de hecho podemos notar como gran parte de los descubrimientos realizados han sido por expediciones extranjeras. Ninguna universidad venezolana oferta esta carrera de pregrado, y quien desee estudiarlo deberá salir del país, la oferta existente en Venezuela es en materia de postgrados y únicamente en el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC).

Como venezolanos debemos empezar a darle el valor que se merecen a las  investigaciones paleontológicas que se realizan en nuestra tierra, esto forma parte de nuestra historia y deberíamos sentirnos orgullosos de eso, pero quizás nos falte mucho más de tiempo y de cultura para descubrir lo provechoso que puede ser tener un museo con especies fósiles únicas en el planeta al que investigadores y turistas del mundo entero se mueren por conocer.




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